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Reduce la huella de contaminación de tu vivienda

Su huella de contaminación por uso de una vivienda suele ser una de las mayores en relación a las otras actividades de desempeña en su vida.

Su huella de contaminación por uso de una vivienda a menudo está dominada por las emisiones del uso de calefacción y electricidad, aunque las derivadas del suministro de agua y la eliminación de residuos también pueden representar una parte significativa.

A continuación discutiremos qué es la huella de contaminación de una vivienda y cómo podemos reducir las emisiones de calefacción, refrigeración, uso de electricidad, suministro de electricidad, agua y desechos.

Huella de contaminación de una vivienda

Como explicamos, puede comprender la magnitud de la huella de su vivienda calculando las emisiones asociadas con su uso de combustible, uso de electricidad, uso de agua y eliminación de desechos. Debido a que nuestros cálculos se centran en huellas individuales, cada uno de estos cálculos se basa en su parte personal del uso total del hogar.

La forma más fácil de familiarizarse con la idea de una huella de vivienda es tener una apariencia calculada con este método. Para cada una de nuestras cinco categorías personales, utilizaremos el ciudadano estadounidense promedio como ejemplo. Este ejemplo de vivienda se calcula en base a los datos de la Administración de Información de Energía (EIA) y la Agencia de Protección Ambiental (EPA) para el uso típico de electricidad, combustible y agua de los ciudadanos estadounidenses, así como su producción de desechos.

El ejemplo se ve así:

Nuestra estimación para la huella de vivienda promedio de los estadounidenses es de poco más de 5 t CO2e por persona, según datos de 2005. Alrededor de 3 toneladas o aproximadamente el 60% de esto resulta del uso de electricidad. La siguiente fuente principal es el gas natural a aproximadamente 1 t CO2e por persona. Los desechos y el agua representan alrededor de 300 kg cada uno con cantidades más pequeñas derivadas del fuel oil y el GLP.

Estas cifras son un promedio en el que el uso nacional total se ha dividido entre todos los residentes de los EE. UU. En realidad, la huella de cada persona puede ser muy diferente dependiendo de dónde viva, con cuántas personas viva, sus necesidades de energía y su acceso a diferentes combustibles. De hecho, aunque casi todos en los EE. UU. usan electricidad, solo el 60% de los hogares tienen gas natural, el 11% usa GLP y solo el 7% usa combustible. Entonces, aquellos que usan estos combustibles usarán mucho más de lo que se muestra en este promedio.

A nivel internacional, las huellas de viviendas son aún más diversas que en los Estados Unidos. El uso de energía en el hogar depende del tamaño del hogar, su número de ocupantes y la naturaleza del clima local. Tanto los climas muy cálidos como los muy fríos a menudo resultan en un gran uso de energía para calefacción y refrigeración, respectivamente. Además, la intensidad de carbono de la electricidad local varía enormemente de un país a otro, lo que afecta en gran medida la huella.

Cuando calcule su propia huella de vivienda, obtendrá una huella desglosada entre las diversas fuentes de emisiones, como la anterior. Si es posible, también es útil calcular su huella en términos de usos finales. Esto puede ser difícil en algunos casos, pero entre los medidores principales y los dispositivos portátiles debe poder auditar su propio uso de energía y dividirlo entre usos finales como calefacción, agua caliente, iluminación y electrodomésticos.

Usando datos nacionales de los EE. UU. Podemos dividir nuestro ejemplo en sus usos. Se parece a esto:

Este nuevo desglose es aún más informativo. La mayoría de las emisiones provienen de electrodomésticos (1.4t), calefacción (1.1t) y calentamiento de agua (0.7t) aunque el enfriamiento, la iluminación y la refrigeración siguen siendo significativos, al igual que las emisiones de desechos y agua, que son las mismas que en el último ejemplo. Nuevamente, esto se promedia en todos los hogares, por lo que variará mucho, particularmente con la ubicación, el tamaño de la casa y el número de habitantes.

Si miramos estas cifras en términos de acciones, se ve así:

Al dividir una huella en usos, se hace evidente dónde están las mejores oportunidades para reducir las emisiones. En este ejemplo, los electrodomésticos, la calefacción, el calentamiento de agua y la refrigeración representan casi el 75% de las emisiones totales, por lo que cualquier estrategia de reducción de carbono debe centrarse primero en estas.

Si bien la huella de vivienda promedio de los ciudadanos estadounidenses es mucho mayor que en la mayoría de los países, los sectores de uso son bastante comunes en todas las huellas de viviendas. Calentar y enfriar nuestros hogares es una fuente importante de emisiones, particularmente en aquellos países con climas muy fríos o muy cálidos. Por ejemplo, en el norte de Europa, la calefacción generalmente representa más de la mitad de la huella de vivienda de una persona. La electricidad utilizada para electrodomésticos, refrigeración e iluminación también es una parte importante en la mayoría de los países. Las emisiones de desechos y agua tienden a tener una participación menor, pero pueden variar mucho según el suministro local y los métodos de eliminación.

Si puede calcular la huella de su hogar en términos de fuentes y usos, tendrá muy claro cómo reducir sus emisiones. Habiendo visto la forma en que se componen las huellas, este paso ahora avanzará sobre cómo podemos reducirlas.

Calentamiento y enfriamiento

Mantener nuestras casas calientes en invierno y frías en verano puede causar una gran proporción de nuestra huella de vivienda, particularmente en climas extremos. Estas emisiones pueden reducirse de varias maneras, las tres más importantes son: controles, aislamiento y sistemas.

Controles

Controlar cuidadosamente su sistema de calefacción o refrigeración es la forma más fácil y económica de reducir la huella. Antes de gastar dinero en aislamiento o en un nuevo sistema, tiene sentido preguntarse cómo necesita calentar y enfriar su hogar y si está utilizando la comodidad que está pagando.

En muchos hogares, una gran cantidad de calefacción o refrigeración no se utiliza cuando las personas están dormidas o lejos de la casa. Si tiene un termostato programable, puede configurarlo para asegurarse de que no desperdicia energía cuando no la necesita. Con controles aún más avanzados, puede establecer diferentes temperaturas para diferentes habitaciones o zonas de calefacción. Si pasas la mayor parte del tiempo en la sala de estar, querrás que sea más cálido que en habitaciones como la habitación o la cocina.

Una vez que haya utilizado energía limitada cuando no esté en su hogar o en habitaciones vacías, también vale la pena considerar qué tan cálido o frío necesita que esté su hogar. Con la mayoría de los sistemas, su calentador o enfriador continuará funcionando hasta que la temperatura en su termostato alcance la que usted programó. Reducir esta configuración en 1 ° C (1.8 ° F) generalmente puede reducir su uso de calefacción en aproximadamente un 10%.

Si intenta reducir la configuración de su termostato a 1 ° C (1.8 ° F) a la vez, se sorprenderá de cuán fácilmente puede ajustar de una temperatura más alta a una más baja sin grandes molestias. Tal reducción puede resultar en ahorros de energía muy grandes, particularmente si también puede segmentar su hogar en zonas más cálidas y frías. Para enfriar lo contrario es cierto, aumentar la configuración del termostato y aumentar la circulación de aire pueden limitar las necesidades de enfriamiento.

Aislamiento

El aislamiento y la protección contra corrientes de aire pueden reducir sustancialmente la cantidad que necesita para calentar o enfriar su hogar, mejorando en gran medida el valor y la comodidad que obtendrá de cualquier calefacción o refrigeración. Para calentar, en particular, el aislamiento mejorado y la protección contra corrientes de aire pueden reducir el calor necesario para alcanzar el mismo nivel de confort.

El aislamiento efectivo requiere que piense en todo el «sobre del edificio», es decir, las paredes, el techo, los pisos y las ventanas que conforman la caja exterior de su casa. Los materiales y la estanqueidad de este sobre, junto con la diferencia entre las temperaturas internas y externas, determinan las necesidades de calefacción y refrigeración de su vivienda.

Para una típica pérdida de calor en el hogar podría verse algo como esto:

Naturalmente, estas cifras variarán mucho dependiendo de la naturaleza del edificio en cuestión, ya que el calor busca el camino más fácil de salida o entrada. Tiene sentido mirar cada sección de este sobre a su vez.

Puede usar aislamiento interno, externo o de cavidades para paredes, aislamiento de loft en el techo, doble o incluso triple acristalamiento para ventanas, excluyentes o calafateo para corrientes de aire y aislamiento o revestimientos debajo del piso para el piso. Si desea tomarse realmente en serio el aislamiento, deberá investigar los valores U de los materiales que componen la envoltura de su edificio, así como su estanqueidad. También querrá minimizar el puente térmico en áreas donde se unen diferentes materiales.

El objetivo de un enfoque serio de aislamiento y prueba de tiro es reducir el calentamiento o enfriamiento anual necesario. Las cargas de calefacción o refrigeración generalmente se miden por área de espacio de piso por año (kWh / m2a). Quizás el ejemplo más conocido de esto es el impresionante estándar Passivhaus, que para Europa tiene como objetivo limitar la demanda de calefacción y refrigeración a 15 kWh / m2a. En comparación, una casa típica del Reino Unido usa alrededor de 200 kWh / m2a, mientras que una nueva construcción promedio podría usar 100 kWh / m2a.

Aunque la mayoría de los edificios existentes no tienen el potencial de alcanzar los estándares pasivos de la casa sin una renovación completa, mejorar el aislamiento y la estanqueidad al aire puede cosechar enormes ganancias en términos de emisiones y comodidad. Además, las inversiones en tecnologías más baratas, como el aislamiento de la pared de la cavidad, el aislamiento del desván y la prueba de corrientes de aire, generalmente se amortizan relativamente rápido.

Sistemas

Cambiar los sistemas puede reducir su huella de calefacción o refrigeración, pero a menudo tendrá un alto costo y obviamente solo es posible para los propietarios de viviendas. Al cambiar su sistema, puede producir calor o enfriamiento, necesita menos carbono de forma intensiva. Esto puede ser una combinación del uso de tecnologías más eficientes y combustibles alternativos.

Toma el ejemplo del calor. Un kilovatio-hora térmico de calor puede producirse en un número muy diferente de formas que resultan en huellas muy diferentes. El siguiente gráfico muestra estas diferencias:

Aunque la electricidad se convierte eficientemente en calor, la intensidad de carbono de este calor está determinada por cómo se ha producido y transmitido esa electricidad. Aunque el gráfico anterior muestra ejemplos de electricidad a partir de carbón y gas natural, si la misma electricidad fuera producida en cambio por energía hidroeléctrica, nuclear o eólica, sería inferior a 0.03 kg CO2e / kWhth.

El carbón es una fuente de combustible muy intensiva en carbono, mientras que el combustible, el GLP y el gas natural lo son un poco menos. Las calderas de condensación más nuevas pueden mejorar la eficiencia en aproximadamente un 10-20% al reciclar el calor del escape en calor utilizable, mejorando así la intensidad general de carbono del calor suministrado.

Las bombas de calor pueden ser una fuente de calor baja en carbono. Una bomba de calor funciona como un refrigerador de ciclo inverso al extraer calor de la tierra o del aire. Una buena bomba de calor de fuente terrestre puede entregar hasta 4 kWh de calor por cada kWh de electricidad utilizada, mientras que para las bombas de calor de fuente de aire esto es más como 2-3 kWh. Si la electricidad utilizada para una bomba de calor también es bastante baja en carbono, entonces una bomba de calor puede proporcionar calor con una intensidad de carbono extremadamente baja.

Las calderas de biomasa que usan astillas, pellets y madera tienen huellas tan pequeñas porque se supone que el dióxido de carbono emitido en la combustión es carbono neutral. Esto se debe a que las emisiones resultantes son iguales a las que han sido secuestradas durante el crecimiento de la planta en los últimos años, en contraste con los combustibles fósiles. Aunque comúnmente se supone que la neutralidad de carbono requiere que la fuente de biomasa vuelva a crecer y potencialmente puede implicar un retraso de décadas entre la emisión y el secuestro de las emisiones en cuestión.

La quema de biomasa también crea contaminación del aire local que puede afectar la salud. También es una fuente de aerosoles y carbono negro que enfrían y calientan el clima respectivamente. Los sistemas de pellets de combustión limpia suministrados con pellets industriales de desechos de madera abordan cada una de estas preocupaciones de manera más efectiva. Pueden ser una fuente muy efectiva de calor bajo en carbono en el contexto adecuado.

Cambiar a un nuevo sistema es invariablemente costoso, pero puede tener un gran impacto en su huella, especialmente si usa mucho calor. Tales cambios a menudo tienen más sentido financiero si su sistema de calefacción es viejo, ineficiente o usa un combustible costoso como el aceite. Cuando se trata de enfriamiento, la mayoría de los sistemas de aire acondicionado usan electricidad. En este caso, la mayoría de las reducciones de emisiones se pueden hacer mejorando la eficiencia del sistema, como usar una bomba de calor u obtener un suministro de electricidad con menos carbono.

Uso de electricidad

Para reducir sus emisiones de electricidad, necesita usar menos electricidad o menos carbono. El primero generalmente le ahorrará dinero, mientras que el último probablemente le costará dinero. Por lo tanto, tiene sentido reducir el consumo de electricidad antes de buscar un suministro de electricidad más limpio o generar el suyo propio.

Usando su medidor de red, monitores enchufables o sistemas más sofisticados, puede resolver sus principales usos de la electricidad. Si calcula la potencia y el uso típico de cada bien eléctrico en su hogar, puede crear una imagen de a dónde van sus kilovatios-hora. Al comparar esto con su medidor principal, puede asegurarse de que sea una estimación decente. Tal auditoría puede ser sorprendente y está destinada a mejorar su conservación de la electricidad. Tener un monitor que muestre su uso en vivo es una muy buena manera de aumentar su conocimiento sobre el uso de electricidad.

Para la mayoría de nosotros, el uso de la electricidad estará dominado por cosas como la iluminación, la refrigeración y los electrodomésticos en el hogar. Obviamente, si tiene calefacción eléctrica, refrigeración o calentamiento de agua, esta será una parte dominante de su uso.

El siguiente gráfico es el desglose típico de los hogares estadounidenses:

El uso de electricidad residencial estadounidense es muy grande por persona en relación con la mayoría de los países, pero el desglose es similar en muchos aspectos. Por otro lado, su propio consumo de electricidad podría ser muy diferente a esto y realmente no lo sabrá hasta que realice algunas mediciones. Una vez que tenga una imagen de su uso, puede comenzar a reducirla pasando por cada uno de sus principales usos.

Iluminación

Reducir el uso de electricidad para iluminación consiste en apagar las luces y obtener otras más eficientes. Los hábitos simples de apagar siempre las luces en habitaciones vacías ayudarán, pero la mayoría de las grandes ganancias se pueden lograr cambiando las bombillas. Cambiar de bombillas incandescentes viejas a fluorescentes compactos (CFL) producirá luz similar con alrededor del 20% de la electricidad, mientras que los nuevos diodos emisores de luz (LED) funcionan aún mejor. Tanto el costo como la calidad de las nuevas tecnologías de iluminación han mejorado tan rápidamente que las bombillas nuevas a menudo se amortizan rápidamente, particularmente en áreas donde se usan mucho.

Refrigeración

Debido a que su refrigerador y congelador están encendidos todo el día, todos los días del año, a menudo son los principales consumidores de electricidad. Puede reducir la electricidad que usa su refrigerador y congelador al no ponerlos demasiado fríos, asegurándose de que tengan los sellos adecuados, estén bien descongelados y ubicados en el área más fresca posible. Sin embargo, será mucho más importante la elección que haga si reemplaza su refrigerador y congelador.

En la mayoría de los países existen estándares de eficiencia, como el etiquetado energético A-G en Europa o el Energy Star en los EE. UU., Que puede utilizar para informar sus elecciones. Si bien estos le dicen cuán eficiente es el refrigerador o el congelador para su clase, son muy útiles, ya que no tienen en cuenta el tamaño. Al obtener la clase más alta posible y mantener su refrigerador lo más pequeño posible según sus necesidades, debería poder encontrar un sistema utilizando la menor cantidad de kilovatios-hora por año posible.

Entretenimiento

En los últimos veinte años, el uso de electricidad para televisores, decodificadores, computadoras, teléfonos y otros dispositivos ha crecido dramáticamente. No solo consumen mucha electricidad durante el uso, sino que su uso en espera también puede ser significativo. Simplemente apagando las cosas cuando no se usan u obteniendo controles de reserva útiles, a menudo puede reducir su consumo de electricidad hasta en un 5%.

Al comprar nuevos productos, también ayuda enfocarse en la potencia en lugar de solo en las clasificaciones. Para los televisores, el tipo y el tamaño de la pantalla marcarán una gran diferencia, ya que el uso eléctrico oscila entre 50 W y 1000 W cuando está encendido. Se producen variaciones similares para las computadoras, con computadoras portátiles y tabletas que generalmente consumen mucha menos energía.

Limpieza

La limpieza puede ser una fuente muy sorprendente de demanda de energía. Aunque los aparatos de limpieza no están encendidos constantemente, a menudo tienen una potencia muy alta. Las secadoras de ropa en particular usan mucha electricidad, por lo que usar bastidores de secado o un tendedero en su lugar puede proporcionar ahorros fáciles. Reducir el uso de energía de su lavadora es difícil. Sin embargo, puede hacer algunas reducciones asegurándose de que la máquina esté llena para cada ciclo y que esté seleccionada la temperatura más fría posible.

En general

Aunque estos son solo algunos ejemplos, los principios generales de apagar las cosas cuando no están en uso, el uso eficiente de los electrodomésticos y la compra de productos con eficiencia energética se pueden aplicar a la mayoría de las cosas. Dichos pasos pueden reducir significativamente su uso de electricidad y, a menudo, son rentables.

Después de haber reducido su consumo de electricidad tanto como sea posible, la otra forma de reducir su huella de electricidad es acceder al suministro de electricidad bajo en carbono.

Suministro de electricidad

Cuanto menor sea la intensidad de carbono de su electricidad, menores serán sus emisiones por cada kilovatio-hora que use. Obtener electricidad baja en carbono puede ser un proceso costoso, por lo que vale la pena investigarlo bien antes de tomar cualquier decisión. Las opciones básicas son pagar por un suministro bajo en carbono o generar el suyo propio. Antes de analizar estas opciones, es importante comprender la intensidad de carbono de la generación de electricidad y cómo la electricidad de la red varía de un lugar a otro.

Generación eléctrica

En todo el mundo, la electricidad se genera principalmente a partir de cuatro fuentes principales. El carbón proporciona alrededor del 40% de la energía total, el gas natural aproximadamente el 20%, mientras que la nuclear y la hidroeléctrica suministran aproximadamente el 15% de la electricidad global. El 10% restante es una mezcla de petróleo, biomasa y otras energías renovables como la eólica y la solar.

La intensidad de carbono de la electricidad varía mucho según la tecnología utilizada. Esto se puede ver al comparar las emisiones que resultan de la generación de un kWh de electricidad para diferentes fuentes. Para cada fuente, la intensidad total incluye tanto las emisiones directas de la combustión como las emisiones indirectas de la fabricación de la planta, así como la producción y el suministro de combustible.

El siguiente gráfico muestra estas diferencias:

El lignito es la forma de producción de energía con mayor consumo de carbono a 1,2 kg de CO2e / kWh, seguido del carbón a aproximadamente 0,9 kg de CO2e / kWh. De hecho, los valores para todos los tipos de carbón varían según la calidad del carbón y la tecnología de generación utilizada. La generación a base de petróleo también es intensiva en carbono a alrededor de 0.8 kg CO2e / kWh, mientras que el gas natural es el carbono más bajo de los principales combustibles fósiles a 0.5 kg CO2e / kWh.

En contraste, la energía solar, eólica, nuclear, geotérmica e hidroeléctrica tienen menos de 0.05 kg CO2e / kWh, ya que solo tienen emisiones indirectas limitadas, causadas principalmente por la fabricación de la tecnología de generación. Como se explicó anteriormente, las emisiones directas de la biomasa generalmente no se cuentan en estas cifras, ya que se consideran neutrales durante el ciclo del carbono.

La combinación entre estas tecnologías y las pérdidas por transmisiones y distribución determinan la intensidad de la electricidad de la red de carbono en diferentes lugares.

Electricidad de la red

Las proporciones de las diferentes tecnologías de generación utilizadas, a menudo denominadas «mezcla de combustible», varían enormemente entre países. De hecho, en muchos países grandes varía entre las diferentes regiones de la red. Esto significa que la intensidad de carbono de la electricidad es muy diferente de un lugar a otro.

El siguiente gráfico muestra la intensidad media de carbono de la electricidad consumida en diferentes países:

La intensidad total de carbono es para la electricidad consumida. Esto significa que tiene en cuenta las emisiones directas de la combustión, las emisiones indirectas de la fabricación de la planta y el suministro de combustible, así como las pérdidas de la transmisión y distribución. Un simple vistazo a este gráfico muestra las marcadas diferencias entre países. Estas diferencias se deben en gran medida a los cambios en la mezcla de combustible, mientras que las pérdidas generalmente representan alrededor del 6% del total en la mayoría de las redes modernas.

India, Australia, Sudáfrica y China utilizan principalmente carbón en su generación de energía, lo que explica la alta intensidad de carbono de su electricidad. En los Estados Unidos, el carbón representa aproximadamente la mitad de la mezcla de combustible, aunque está cayendo debido a los suministros de gas de esquisto barato. El Reino Unido, Alemania, Japón, España y Rusia tienen mezclas de combustible bastante amplias que incluyen gas natural, nuclear, carbón, hidroeléctricas y renovables. Canadá y Brasil tienen una gran capacidad hidroeléctrica, lo que explica su baja intensidad de carbono, mientras que Francia tiene alrededor del 80% de energía nuclear. Noruega tiene literalmente un 99% de producción hidroeléctrica, lo que explica la notablemente baja intensidad de carbono de su electricidad.

Si usa electricidad de la red, el factor de emisiones local tendrá un efecto muy grande en la huella de su hogar. Por ejemplo, si su parte de la electricidad doméstica era de 1,000 kWh por año y vivía en Australia, Sudáfrica o China, esto generaría una huella de alrededor de 1 t CO2e. Vivir en Japón o España sería de 0,5 t de CO2e, mientras que en Brasil o Francia sería de solo 0,1 t de CO2e.

Si vive en un área donde la electricidad de la red tiene una alta intensidad de carbono, cambiar a un suministro bajo en carbono o generar su propia electricidad podría producir grandes reducciones en su huella.

Bajo suministro de carbono

En muchos países, los consumidores ahora pueden optar por tener una tarifa de electricidad baja en carbono o «verde». Comprender cuán efectivas son estas tarifas para reducir las emisiones a menudo puede ser bastante difícil, por lo que es importante hacer su propia investigación.

Dos criterios que son útiles al juzgar una tarifa verde son la combinación de combustible del proveedor y la cantidad de inversión que la empresa realiza en nueva capacidad. Si bien muchas tarifas afirman ser «verdes», la mezcla de combustible real puede ser muy marrón, por lo que debe investigar qué cantidad de electricidad de la empresa realmente proviene de energías renovables. Cuanto mayor sea su porcentaje de energías renovables, menor será el factor de emisiones de su electricidad.

El segundo criterio, si están invirtiendo en nueva capacidad renovable, puede ser más difícil de verificar. Idealmente, desea que el gasto adicional de su tarifa verde ayude a la inversión en nueva capacidad renovable. Capacidad que su servicio no está obligado a construir por la ley local. Esta inversión reducirá la intensidad de carbono de su propio suministro y la red en general a largo plazo.

Si puede encontrar una empresa que tenga una combinación de combustible en gran parte renovable y esté invirtiendo en nueva capacidad renovable, entonces puede que tenga una tarifa que valga la pena considerar.

Generación doméstica

Generar su propia electricidad puede ser un negocio costoso, pero es una de las mejores maneras de asegurarse de tener electricidad baja en carbono.

En muchos países, los subsidios y las tarifas de alimentación hacen que la instalación de la generación doméstica sea más atractiva para el consumidor. Además de esta generación doméstica, puede aislarlo de posibles aumentos en los precios futuros de la electricidad, agregar valor a su hogar y le ayuda a enfocar su mente en el desafío de conservar la electricidad.

A pesar del creciente interés en la tecnología de generación doméstica, la elección es limitada. La energía solar fotovoltaica (PV) y el micro viento son las opciones más comunes, siendo las más exóticas mini-hidroeléctricas siempre que sea posible. Si bien el micro viento puede ser más rentable en la ubicación correcta, debe haber suficiente viento, espacio y permiso local para una turbina. Como resultado de estos desafíos, la energía solar fotovoltaica es a menudo la única opción viable para muchas casas, porque todo lo que necesita es algo de espacio en el techo frente a la rotación del sol.

A lo largo de los años en que un sistema fotovoltaico solar produce electricidad, lo hará a una intensidad de carbono de alrededor de 0.05 kg CO2e / kWh, o tal vez incluso más bajo dependiendo de dónde se hizo y dónde se coloca. En países con amplias mezclas de combustible, como Alemania, Japón y el Reino Unido, esto ahorrará aproximadamente 0.5t de CO2e por cada 1,000 kWh producidos. En países que usan mucho carbón como Australia, Sudáfrica y China, ahorrará alrededor de 1t CO2e por cada 1,000 kWh producidos.

Debido a que la energía solar es tan intermitente, la mayoría de la energía solar residencial está vinculada a la red. Cuando el sistema produce más energía de la necesaria para el hogar, la energía se exporta a la red. Como resultado, las casas con energía solar pueden usar tan poco como 20-50% de la energía que generan. El resto se exporta a la red, que a menudo se ve como una compensación para la electricidad importada en otros momentos.

Agua

El calentamiento de agua es una fuente importante de emisiones en la mayoría de los países. El suministro de agua también puede ser importante si el agua que usa es tratada o necesita bombearse mucho para llegar a su destino.

La persona promedio en un país rico usa 40-110 litros (11-29 galones estadounidenses) de agua caliente por día, principalmente para duchas o baños, pero también para lavar y limpiar. Las emisiones de calentamiento de agua se pueden reducir utilizando menos agua caliente o calentándola con menos intensidad de carbono. Usar menos agua caliente es generalmente un caso de menos baños, duchas más cortas, instalación de duchas de bajo flujo y, en general, no desperdicia agua caliente.

Se puede calentar menos carbono de manera intensiva bajando el calor del agua o cambiando los sistemas. Muchos termostatos están configurados para 60-80 ° C (140-176 ° F) a pesar de no necesitar agua mucho más caliente que (50 ° C) 122 ° F. En términos de intensidad de carbono, el gas natural es preferible al combustible para calefacción, mientras que la electricidad depende de la mezcla de combustible.

En términos de agua caliente renovable, la opción obvia es la energía solar térmica, que utiliza los rayos del sol para calentar el agua directamente. Esto puede suministrar tanto como el 50-80% de sus necesidades anuales de agua caliente dependiendo de sus demandas y el lugar donde vive, y a menudo resulta en períodos de recuperación razonables. Si se combina con la calefacción de espacios, la calefacción de agua también se puede lograr con un sistema de biomasa o una bomba de calor cuando sea práctico.

Aunque generalmente es menos importante que calentar el agua, las emisiones del suministro de agua dulce también pueden ser significativas. El tratamiento del agua, su bombeo a su destino y el mantenimiento de la infraestructura de suministro pueden ser fuentes de emisiones sorprendentemente grandes. La única forma de afectar realmente las emisiones del suministro de agua es minimizar el uso del agua de la red. Esto se puede hacer mediante la conservación del agua, el reciclaje de aguas grises y la captura de agua de lluvia para cosas como el uso del jardín.

Desperdicios

A nivel mundial, las emisiones de residuos suelen representar aproximadamente el 3% de la huella de una persona. Estas emisiones dependen principalmente del volumen de residuos producidos y la forma en que se trata. Puede reducir sus emisiones de desechos minimizando la cantidad de desechos que produce y cambiando lo que hace con esos desechos.

El desperdicio puede minimizarse teniendo cuidado con lo que compra, limitando el empaque y reutilizando las cosas siempre que sea posible. Cuando elige deshacerse de algo, generalmente se envía al vertedero, se incinera o se recicla. Como regla general, los vertederos causan la mayor cantidad de emisiones, la incineración menos emisiones y el reciclaje mucho menos, aunque esto varía de un material a otro.

La contribución más importante del reciclaje es proporcionar materiales para nueva producción, evitando el uso de recursos vírgenes. Aunque las ganancias de carbono del reciclaje de alimentos y desechos de jardines son bastante limitadas, el reciclaje de vidrio, papel, metales y textiles puede reducir las emisiones de manera significativa.

Desde: shrinkthatfootprint.com